CORREO
La Rioja (España)

27 abr. 2016

La avispa asiática amenaza las colmenas riojanas.

El Gobierno regional activa su 'Plan de Acción' para gestionar y controlar la especie depredadora

Se han hallado y destruido nidos en el barrio de El Cortijo en Logroño y en la zona de San Felices y los montes Obarenes de Haro

DIEGO MARÍN A. | LOGROÑO  22 abril 2016
 - Noticia sacada de La Rioja.com,  http://www.larioja.com/la-rioja/201604/16/avispa-asiatica-amenaza-colmenas-20160416005150-v.html

El tamaño impone, infunde miedo a cualquiera, pero no es tan peligrosa para el hombre como lo es para las abejas. La avispa asiática ha comenzado a invadir el norte de España, sobre todo Galicia, Burgos, País Vasco y Cataluña. Su invasión se mueve a ritmo de 100 kilómetros anuales y una sola puede matar hasta 50 abejas al día porque es una depredadora, aunque también puede atacar a moscas y mariposas.

Llega a medir 4 centímetros y se distingue del avispón europeo porque este tiene el abdomen amarillo y el tronco marrón y la avispa asiática es negra, salvo un segmento final del abdomen, con las patas amarillentas. Su picadura, dicen los expertos, es más fuerte que la de la avispa común, pero no debe despertar la alarma social aunque sí la ganadera porque amenaza a las explotaciones apícolas, matando y atemorizando a las abejas, que pueden dejar de salir de las colmenas. Si alguien detecta un nido o un ejemplar se recomienda informar al 112.

Se dice que la especie llegó a Europa mediante un contenedor de mercancías que viajó con cerámica de China a Burdeos (Francia) en el 2004. El primer nido de avispas asiáticas descubierto y eliminado en La Rioja fue en el 2014, en el límite de Brieva con Anguiano. Y recientemente se han hallado nuevos nidos en Logroño y Haro, concretamente, en el barrio El Cortijo y las zonas de San Felices y los montes Obarenes, aunque también se ha atrapado un ejemplar en Varea, por lo que se piensa que puede haber un nido en el parque del Iregua o la ribera del Ebro.

La avispa asiática amenaza las colmenas riojanas

«Desde el 2012 tenemos un protocolo de actuación con trampas colocadas a lo largo del Ebro», explica Francisco Alonso Chávarri, veterinario del Servicio de Ganadería del Gobierno de La Rioja. Aunque su actividad comienza en primavera (antes hiberna), desde el nido de Brieva no se habían detectado más ejemplares. Hasta las últimas fechas, cuando la presencia de esta especie ha aumentado y ha hecho que el Gobierno de La Rioja renueve el 'Plan de acción para la gestión y control de la avispa asiática'. «A partir de la semana que viene nos reuniremos con los apicultores y pondremos trampas en los alrededores de los asentamientos en los que hay abejas para capturar a las fundadoras», detalla Alonso Chávarri.

La avispa asiática amenaza las colmenas riojanas

El Servicio de Ganadería estima que la avispa asiática podría llegar a tener una treintena de nidos en La Rioja este año, por lo que colocarán trampas en trece asentamientos de Logroño, Haro, Fuenmayor, Villalba, Briñas y Anguiano, aunque también se ha detectado una presencia importante de la misma en la margen alavesa del Ebro. «El problema puede surgir en las ciudades, si se cae un nido de estas avispas, porque puede llegar a medir un metro de altura por 80 centímetros de ancho y los colocan en lo alto de los árboles», declara el veterinario.

«Ya hay alarma»

Las capturas realizadas se deben poner a disposición de Medio Natural para su análisis. Incluso se formará a los policías municipales para actuar en caso de detectar nidos. El apicultor ecológico Álvaro Garrido atrapó esta misma semana una avispa asiática en la puerta de Campomiel, su empresa en Varea. «Es un enemigo más para las abejas y los apicultores», valora. «Pensábamos que no iban a ser capaces de traspasar la barrera natural de los Pirineos, que sólo iban a ser casos aislados, pero se ha extendido muy rápido», explica el apicultor logroñés. De hecho, se cree que la entrada en La Rioja es por la apertura que suponen las Conchas de Haro en la Sierra Cantabria y los montes Obarenes.

La comparación entre la asiática y la nacional. En la imagen de arriba, un apicultor pone una trampa.
Garrido estima que un nido de avispa asiática puede llegar a matar a 30.000 abejas en una semana. Otro problema es que un sólo nido puede contar hasta con 30 reinas, por lo que el crecimiento del mismo es vertiginoso. «Empieza a ser importante, se empiezan a ver en las orillas del Ebro», declara. El apicultor recomienda y solicita a los ciudadanos, sobre todo «a los que salen a pasear o a correr por el entorno de la ribera del Ebro, que observen las copas de los árboles, que es donde suelen estar los nidos y, en cuanto detecten uno, que informen al 112».

«Por suerte, podemos decir que ya tenemos un protocolo de actuación para destruir estos nidos en La Rioja», explica Garrido. Pero no esconde la preocupación: «Podemos decir que ya hay alarma. Para los apicultores es vital destruir estos nidos y mantener las explotaciones. Debemos ser conscientes de que las abejas son necesarias para nuestro entorno y para mantener nuestros ecosistemas».

Mas información en:  PLAN DE ACCIÓN PARA LA GESTIÓN Y CONTROL DE LA AVISPA ASIÁTICA (Vespavelutina) EN LA COMUNIDAD AUTÓNOMA DE LA RIOJA.

2 feb. 2016

Epidemia del virus Zika

La OMS declara emergencia internacional la epidemia del virus zika.

* El organismo plantea acelerar la investigación sobre las características de la infección
* Los expertos estudian medidas de vigilancia que permitan frenar la expansión vírica


                                                                   JOSUE DECAVELE / REUTERS
Un ejemplar esterilizado del mosquito causante del zika, en el Ministerio de Salud Pública de Guatemala.

ÀNGELS GALLARDO / BARCELONA
LUNES, 1 DE FEBRERO DEL 2016 - 22:04 CET

En un intento por frenar las críticas que empezaban a emerger en los países afectados, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado este lunes que la epidemia de virus zika que en estos momentos afecta a 24 países, en especial a Brasil y Colombia, es una "emergencia internacional". La decisión, adoptada por el comité de expertos (virólogos, neurólogos y epidemiólogos entre ellos), facilitará el inicio de exhaustivas investigaciones sobre un virus desconocido cuyo contagio, salvo complicaciones, no resulta mortal.

El virus Zika en el mundo


FRANCINA CORTÉS


Su principal consecuencia epidemiológicamente probada es la microcefalia que causa en los niños cuando sus madres sufren la infección durante el embarazo. La decisión de la OMS responde a la inquietud y expectativas creadas desde que la semana pasada la directora general del organismo, Margaret Chan, anunciara la "expansión explosiva" del zika.

A medida que avanza la epidemia queda en evidencia el enorme desconocimiento científico que rodea a este microorganismo infeccioso, un vacío que el Comité de Emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) intenta reducir estableciendo medidas que promoverán la investigación, tanto en busca de fármacos o una vacuna, como para precisar las consecuencias de un contagio.

La principal repercusión atribuida hasta ahora al zika, la detección de fetos cuyo cráneo -y cerebro- se desarrolla de forma insuficiente, lo que se denomina microcefalia, no ha sido constatada en estudios clínicos rigurosos. Es una deducción epidemiológica, resultado de la suma de niños nacidos con esa afectación cuyas madres sufrieron la picadura del mosquito que transmite el zika mientras estaban embarazadas. Tampoco está demostrado científicamente que el virus incentive la enfermedad autoinmune -causada por el propio sistema inmunitario de quien lo sufre- denominada síndrome Guillain Barré, que evoluciona causando parálisis casi siempre transitorias en diferentes zonas del cuerpo.

RESTRICCIÓN DE VIAJES

Este desconocimiento es la principal preocupación en estos momentos de los expertos de la OMS, que se proponen, en paralelo, incrementar la vigilancia epidemiológica de la actual epidemia -número de casos y su localización-, acelerar la obtención de métodos certeros de diagnóstico del zika y mejorar el seguimiento de los infectados, para concretar su evolución. El ministro de Sanidad de Brasil, Marcelo Castro, insistió ayer en recordar que "hasta el 80%" de los contagios del zika transcurren de forma asintomática, sin que los afectados perciban ningún malestar, lo que dificulta enormemente su control epidemiológico.

La OMS debe decidir si sugiere restringir los viajes de las mujeres gestantes a las zonas afectadas y si, como han hecho algunos países, recomienda evitar los embarazos. Esta sugerencia resulta casi una utopía en países sin regulación anticonceptiva de ningún tipo y donde mayoritariamente es ilegal el aborto voluntario.

Según la OMS, el virus está ahora presente en 24 países. En Brasil, donde primero surgieron los casos y el más afectado por la epidemia, ya que se han contabilizado un millón y medio de casos y hay 4.180 bebés nacidos con microcefalia.

A excepción de Brasil, ningún otro de los países afectados en el continente americano ha detectado hasta ahora esa relación, pero ello puede deberse a que las malformaciones sean intrauterinas y no se detecten hasta dentro de unos meses, tras el nacimiento.

Una vacuna de difícil obtención

Virólogos y microbiólogos ven improbable la obtención a corto o medio plazo de una vacuna que impida el contagio del virus zika, en especial, por la escasa investigación que hasta ahora ha rodeado a este microorganismo. Está casi todo por hacer, aunque sí se conocen los mecanismos de acción de virus similares.
La declaración de emergencia global puede ayudar en esa dirección, ya que centrará la atención de grupos de investigación y laboratorios con capacidad para iniciar la búsqueda. También debe promover el riguroso control de casos, y la búsqueda de métodos que frenen la expansión del mosquito transmisor, el 'Aedes aegypti', que también es vector del dengue y el chikunguña.
La principal inquietud se centrará en las mujeres que hayan iniciado un embarazo y se encuentren en la zona donde el virus se ha hecho epidémico, o aquellas que hayan viajado desde esos países tras iniciar la gestación. El uso de repelente de mosquitos es, de momento, una recomendación de incuestionable alcance.

Noticia tomada de:  http://www.elperiodico.com/es/noticias/sanidad/virus-zika-oms-reunion-recomendaciones-brasil-4861483


7 ene. 2016

La fuga de gas de Los Ángeles


Información tomada de GIZMODO
 (http://es.gizmodo.com/la-fuga-de-gas-de-los-angeles-es-ya-el-mayor-desastre-1750350565)


La fuga de gas de Los Ángeles es ya "el mayor desastre natural desde el vertido de BP"
Hace un par de días, los ingenieros de SoCalGas localizaron el origen de la fuga de gas natural que lleva dos meses liberando metano en la atmósfera. Miles de residentes de Porter Ranch han sido evacuados. En el barrio rico del noroeste de Los Ángeles se quejaban del olor a huevo podrido y los dolores de cabeza.


El mayor escape de gas de la historia
Dolor de cabeza, náuseas, mareos... son síntomas reales, pero no están causados por el metano —que es inodoro y no es tóxico— sino por las trazas de productos químicos que se añaden al gas para poder detectar las fugas a través del olfato. Los problemas de salud durarán sólo unos días. Es el metano lo que debería preocuparnos. Según las estimaciones del Fondo de Defensa Medioambiental, la fuga ha liberado 74 mil toneladas de gas metano en la atmósfera.



Se trata de la mayor fuga de gas de la historia, con un valor comercial de 11,5 millones de dólares. El escape de metano es equivalente a liberar 6,2 millones de toneladas de dióxido de carbono en la atmósfera. La fuga de Los Ángeles se ha convertido en un desastre mundial y una catástrofe para el cambio climático. Los activistas la comparan con el vertido de petróleo de BP en el Golfo de México: “el mayor desastre natural” desde que explotó la plataforma petrolífera Deepwater Horizon.


El origen de la fuga
La fuga había permanecido invisible a los ojos de los angelinos hasta que el Fondo de Defensa Medioambiental grabó estas imágenes de la columna de humo con una cámara de infrarrojos. El escape proviene de uno de los 110 pozos de gas natural en Aliso Canyon, a tan sólo una milla de las casas más septentrionales de Porter Ranch.

El origen del escape es una fisura en una tubería de 7 pulgadas que se encuentra a 2,7 kilómetros de profundidad. Está en el pozo SS 25, el segundo mayor depósito de gas natural de los Estados Unidos, con una capacidad de 2500 millones de litros. El pozo SS 25 se construyó en 1953 aprovechando las instalaciones de un antiguo campo petrolífero abandonado. Da servicio a 20 millones de clientes de la Southern California Gas Company (SoCalGas).

La fuga de gas de Aliso Canyon libera 50 toneladas de gas por hora. Se calcula que las emisiones de gas metano de California han aumentado un 25% desde el 23 de octubre, el día que se detectó la fuga. El pasado 15 de diciembre, el condado de Los Ángeles declaró el estado de emergencia y aprobó un plan para cerrar varias escuelas de la zona.

El estado de California acaba de declarar también el estado de emergencia por la fuga de gas de Los Ángeles.


La fuga de gas de Los Ángeles es ya "el mayor desastre natural desde el vertido de BP"


No podrán repararla hasta marzo
El presidente de SoCalGas pidió disculpas a los vecinos en una carta que puedes leer en español. Asegura que los técnicos trabajan “a contrarreloj” para resolver el problema, pero advierte que la fuga no estará arreglada hasta finales de febrero o ya entrado marzo:

Nuestra prioridad absoluta es detener la fuga. Cientos de nuestros empleados, consultores y proveedores están trabajando contra reloj para resolver este problema. Detener el flujo de gas es un esfuerzo complicado que implica la participación de expertos técnicos de primera clase, funcionarios del gobierno local y estatal y personal de emergencia. Hemos logrado un progreso importante en la perforación del pozo de alivio para detener la fuga y tenemos programado completarlo para fines de febrero o marzo. El pozo de alivio interceptará al pozo de fuga a más de 8,000 pies de profundidad y la operación es permanente, las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Al 19 de diciembre, hemos perforado alrededor de 3,300 pies y hemos completado la segunda de cinco fases del proceso de perforación. Cuando el pozo de alivio haya interceptado al pozo de fuga, bombearemos fluidos y cemento hacia el fondo del pozo de fuga, para detener el flujo del gas natural y sellar el pozo de manera permanente.
Para cerrar la fuga, SoCalGas intentó primero controlar la presión que hace salir el gas bombeando fluidos dentro del pozo, pero no lo consiguió. También intentaron capturar el gas y moverlo a otras partes de las instalaciones para reducir el escape, pero tampoco tuvieron éxito. Finalmente sellarán el almacén con cemento, para lo que trabajan ahora (“24 horas al día, los 7 días de la semana”) en un pozo de alivio.


Una catástrofe para el cambio climático
El gas natural se considera una fuente de energía más limpia que el petróleo o el carbón porque al quemarse produce menos gases invernadero, pero como comenta Tim O’Connor a los compañeros de Gizmodo en Estados Unidos: “la ciencia es clara: si permites que el metano se escape, acabas con los beneficios [del gas natural] para el medio ambiente”.

Tim es el director del Fondo de Defensa Medioambiental, la organización no gubernamental que más se ha implicado en el caso. Denuncian que la industria tiene una regulación muy débil y que el gas natural puede ser tan sucio como los combustibles fósiles que está destinados a sustituir. En dos meses, la fuga de gas de Los Ángeles ha contribuido al cambio climático como lo habrían hecho las emisiones de dióxido de carbono de 7 millones de coches.

2 oct. 2015

La "mancha" en el Atlántico que preocupa a los científicos


El enfriamiento en el Atlántico, cerca de Groenlandia, es completamente opuesto al calentamiento en el Pacífico

A primera vista, sobresale como un pulgar inflamado. Esa mancha de azul y púrpura en el mapa. Uno de los únicos lugares del mundo que es anormalmente frío en el año y probablemente romperá records como el más cálido a escala mundial.

La llaman la "mancha" del Atlántico.
Es un área grande en el Atlántico Norte que está viendo una tendencia de enfriamiento pronunciada. La superficie oceánica está más fría de lo normal y de hecho el frío ha sido récord en algunos puntos.

Los científicos comenzaron a darse cuenta de su desarrollo en el transcurso del último par de años; este enfriamiento en el Atlántico es completamente opuesto al calentamiento en el Pacífico. Gran parte del calentamiento es atribuido a El Niño, un proceso natural donde el agua cálida circula sobre el Pacífico Central y se extiende hacia América del Sur, pero los científicos no pueden explicar por completo lo que ha sido denominado como la mancha del Pacífico.

Este calentamiento pronunciado sobre grandes zonas en toda la cuenca del Pacífico ha alimentado una temporada muy por encima del promedio de huracanes y tifones sobre todo el Pacífico, y podría haber contribuido con todo, desde la sequía de California, los impactos en la industria del salmón, e incluso los tiburones tropicales que han sido vistos en aguas más al norte que nunca antes.

La mancha fría del Atlántico está cerca de Groenlandia.
Podrías no esperar ver un enfriamiento así de pronunciado tan al norte. Después de todo, sabemos que la mayor parte del cambio climático documentado ha tenido un impacto en los polos mucho más que en las regiones ecuatoriales. Groenlandia es el hogar de una enorme capa de hielo.

  Groenlandia se esta derritiendo rápidamente y genera un aumento de nivel del mar    
  Ellyn Enderlin,  University of Maine 

De hecho, si combinas las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia, encontrarás el 99% del hielo de agua dulce en la tierra. Los científicos creen que es el derretimiento del hielo en Groenlandia lo que está ocasionando la anomalía de frío.

Un estudio reciente llevado a cabo por importantes climatólogos muestra que Groenlandia está experimentando una pérdida masiva de hielo, algo que está alterando la circulación normal del Océano Atlántico, lo que se conoce como Circulación Meridional de Retorno del Atlántico Norte (AMOC, por sus siglas en inglés). Podrías estar familiarizado con parte de la circulación, la corriente del Golfo, la cual traslada el agua cálida de la superficie hacia el norte por la Costa Este de Estados Unidos y es canalizada hacia los polos.

La otra corriente principal en la AMOC es un flujo de retorno de agua fría profunda que corre hacia el sur desde los polos hacia el trópico. Esta corriente tiene impactos dramáticos sobre nuestro clima a escala mundial. El calor y el frío impulsados por la corriente se transfieren a la atmósfera y ayudan a impulsar nuestros patrones del clima.

Normalmente, el agua salada fría en el Atlántico Norte desciende, porque es más densa, y es reemplazada por agua cálida que llega desde el sur. Es un proceso similar que impulsa los sistemas de alta y baja presión y una corriente en chorro que impulsa nuestro clima. En este caso, el estudio sugiere que las enormes cantidades que agua dulce que llegan al océano debido al hielo que se derrite en Groenlandia pueden impedir que el agua salada densa y fría descienda, y altera la circulación de la AMOC.

 En 2012 se produjo un rápido deshielo entre el 8 y el 12 de julio   

Lo creas o no, este fue el mismo escenario de la popular película El día después de mañana. En la película, el clima mundial cambia en cuestión de días, lo que ocasiona tornados en Los Ángeles, granizo mortal en Tokio, y una enorme tormenta de nieve en la ciudad de Nueva York.

Afortunadamente, el escenario de El día después de mañana es la ficción de Hollywood en su máxima expresión, y no está basada en sólidos datos científicos. Habiendo dicho esto, existen motivos de preocupación por los cambios que hemos visto tanto en el Atlántico como en el Pacífico. Aunque sin duda no hay un consenso científico respecto a que la mancha del Pacífico o del Atlántico esté relacionada con el cambio climático, existe evidencia de que sí es el caso.

Los impactos, aunque no como en la película, podrían ser bastante malos. La pérdida de la circulación normal del océano podría ocasionar cambios drásticos en los patrones climáticos, y la continua pérdida de hielo en Groenlandia dará lugar al continuo aumento en el nivel del mar, lo que amenaza a las ciudades costeras alrededor del mundo.

3 mar. 2015

La historia tras la foto del pájaro carpintero transportando un bebé comadreja.


¡Allá van! A toda velocidad atravesando un parque del condado inglés de Essex. El curioso dúo formado por un bebé comadreja a lomos de un pájaro carpintero se lanza a la aventura.

Podría ser una escena sacada de una novela de la londinense Enid Blyton... pero no, es la vida real. Y de ahí que lo más probable es que no haya una aventura de por medio, sino una lucha a muerte.

Esta increíble foto fue captada el pasado lunes 2 de marzo por el fotógrafo aficionado Martin Le-May, natural de Essex.


Le-May estaba dando una paseo por el parque con su mujer, Ann, cuando todo ocurrió. "Era una tarde soleada, aunque semeja invierno porque una nube ocasional apareció en el Country Park Hornchurch tornándolo todo de gris a pesar de que fuese el 2 de marzo", ha contado el autor de la fotografía a Huffington Post UK

"Mi mujer y yo salimos a dar un paseo. Esperaba que ella pudiese ver un pájaro carpintero verde porque no lo había visto nunca antes".

"Mientras caminábamos oímos un graznido y vi un destello verde. Así que apuré a señalarle el pájaro y se instaló en la hierba detrás de un par de pequeños abedules plateados".

"Los dos cogimos los prismáticos y vimos que el pájaro saltaba sobre la hierba como si el suelo estuviese ardiendo. Las alas agitándose mostraban colores amarillos y blancos intercalados con los destellos de las plumas rojas de la cabeza. Justo después cambié los prismáticos por la cámara y el pájaro voló ante nosotros hacia nuestra dirección; entonces, de repente, se hizo evidente que tenía un pequeño mamífero en su espalda y que esto era en realidad una lucha por la vida".

"El pájaro carpintero aterrizó justo frente a nosotros y me temí lo peor. Supongo que nuestra presencia, quizás a 25 metros de distancia, distrajo momentáneamente a la comadreja. El pájaro carpintero aprovechó la oportunidad y alzó el vuelo y se alejó hacia unos matorrales a nuestra izquierda. Rápidamente se recogió y se adentró volando en el interior de los árboles y fuera de nuestra vista".

"El pájaro carpintero se quedó con su vida, la comadreja simplemente desapareció entre la hierba alta, con hambre"

Martin Le-May

Martin Le-May

EL HUFFINGTON POST | Por Sara C. Nelson
Publicado: 03/03/2015 11:26 CET Actualizado: 03/03/2015 16:57 CET
Enlace: http://www.huffingtonpost.es/2015/03/03/pajaro-carpintero-compadr_n_6789860.html

La historia tras la foto del pájaro carpintero transportando un bebé comadreja.


¡Allá van! A toda velocidad atravesando un parque del condado inglés de Essex. El curioso dúo formado por un bebé comadreja a lomos de un pájaro carpintero se lanza a la aventura.

Podría ser una escena sacada de una novela de la londinense Enid Blyton... pero no, es la vida real. Y de ahí que lo más probable es que no haya una aventura de por medio, sino una lucha a muerte.

Esta increíble foto fue captada el pasado lunes 2 de marzo por el fotógrafo aficionado Martin Le-May, natural de Essex.


Le-May estaba dando una paseo por el parque con su mujer, Ann, cuando todo ocurrió. "Era una tarde soleada, aunque semeja invierno porque una nube ocasional apareció en el Country Park Hornchurch tornándolo todo de gris a pesar de que fuese el 2 de marzo", ha contado el autor de la fotografía a Huffington Post UK

"Mi mujer y yo salimos a dar un paseo. Esperaba que ella pudiese ver un pájaro carpintero verde porque no lo había visto nunca antes".

"Mientras caminábamos oímos un graznido y vi un destello verde. Así que apuré a señalarle el pájaro y se instaló en la hierba detrás de un par de pequeños abedules plateados".

"Los dos cogimos los prismáticos y vimos que el pájaro saltaba sobre la hierba como si el suelo estuviese ardiendo. Las alas agitándose mostraban colores amarillos y blancos intercalados con los destellos de las plumas rojas de la cabeza. Justo después cambié los prismáticos por la cámara y el pájaro voló ante nosotros hacia nuestra dirección; entonces, de repente, se hizo evidente que tenía un pequeño mamífero en su espalda y que esto era en realidad una lucha por la vida".

"El pájaro carpintero aterrizó justo frente a nosotros y me temí lo peor. Supongo que nuestra presencia, quizás a 25 metros de distancia, distrajo momentáneamente a la comadreja. El pájaro carpintero aprovechó la oportunidad y alzó el vuelo y se alejó hacia unos matorrales a nuestra izquierda. Rápidamente se recogió y se adentró volando en el interior de los árboles y fuera de nuestra vista".

"El pájaro carpintero se quedó con su vida, la comadreja simplemente desapareció entre la hierba alta, con hambre"

Martin Le-May

Martin Le-May

EL HUFFINGTON POST | Por Sara C. Nelson
Publicado: 03/03/2015 11:26 CET Actualizado: 03/03/2015 16:57 CET
Enlace: http://www.huffingtonpost.es/2015/03/03/pajaro-carpintero-compadr_n_6789860.html

7 oct. 2014

HABLEMOS DEL EBOLA

¿Por que es tan letal el virus ébola?

Fuente WWW.abc.es
gonzalo lópez sánchez / madrid
DÍA 06/10/2014 - 22.13H

Un brote «sin precedentes» se extiende por Guinea, Sierra Leona, Liberia y Nigeria. Se han registrado al menos 3.431 muertes y 7.470 casos

CDC
Médicos Sin Fronteras ve necesario realizar un «despliegue masivo de recursos» para controlar el brote

El brote de ébola que surgió en 2013 en el África occidental sigue extendiéndose por Guinea, Sierra Leona, Liberia y Nigeria. Está fuera de control según Médicos Sin Fronteras (MSF), uno de los organismos internacionales que se encarga de su contención sobre el terreno y según la OMS su propagación se está acelerando. De momento, se han registradoal menos 3.431 muertes y 7.470 casos. Los afectados se encuentran en múltiples lugares, muchos de ellos de difícil acceso. Además, de momento se ha registrado un caso en Senegal y otro en Estados Unidos. Al mismo tiempo, un brote paralelo en República Democrática del Congo (RCD) se ha saldado con 62 casos y 35 muertes.

MSF alerta de la necesidad de destinar más recursos (donaciones aquí) para contener el brote, y el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), encargado de monitorizar y controlar la epidemia, habla de un brote «sin precedentes por el número de casos y la dispersión geográfica».

Dada la amplitud del brote, recomienda no viajar a Liberia, Sierra Leona ni Guinea salvo que se trate de un viaje esencial. Al mismo tiempo, aconseja a los viajeros que vayan a Nigeria y RCD que tomen precauciones.

El viernes 8 de agosto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) decretó el estado de emergencia sanitaria internacional. Recomendó realizar restricciones de viajes de personas susceptibles de estar contaminadas e incluir análisis de sangre. Y el día 11 de agosto, el organismo de Naciones Unidas dio el visto bueno para utilizar medicamentos experimentales en el brote. El anuncio se produjo después de que una comisión de 12 expertos considerase «ético» usarlos aunque no se conozcan los posibles efectos secundarios o la efectividad, dada la gravedad de la situación. Con este propósito, se ha planteado utilizar el suero experimental ZMapp, el TKM y se han puesto a punto otros remedios, incluso alguno para el «hermano gemelo» del ébola, el virus marburgo.

Según la OMS, desde el descubrimiento del virus ébola en 1976 se han documentado en torno a 1.850 casos de fiebres hemorrágicas, de los que más de 1.200 fueron mortales. De octubre 2001 a diciembre de 2003, varios brotes de ébola del subtipo Zaire fueron reportados en Gabón y la República del Congo, con un total de 302 casos y 254 muertes.

La Organización Mundial de la Salud trabaja junto a otros organismos (CDC, MSF, UNICEF, IFRC, Instituto Pasteur de Dakar, «Save the Children», Plan Guinea y otros) para contener el brote de ébola bajo las directrices del centro de coordinación de Guinea Conakry.

¿Cómo es el virus ébola?
Forma parte de la familia de los «filovirus», virus con estructura filamentosa. Causa una fiebre hemorrágica severa, una enfermedad con una letalidad de hasta el 90% e infecta el endotelio capilar y varios tipos de células inmunes, según el virólogo Jose Antonio López Guerrero.

Hay cinco especies de ébola diferentes. Todas ellas reciben su nombre de un río cercano al epicentro del primer brote, en República Democrática del Congo. Por su lugar y año de descubrimiento, se conocen como Sudán y Zaire (1976), Reston (1989), Costa de Marfil (1994) y Bundibugyo (2007).

¿Cuál es la letalidad del virus?
Es un virus muy letal pero con una capacidad de dispersión no muy elevada. En los brotes de fiebre hemorrágica del ébola, la tasa de letalidad ha variado, dependiendo del tipo de virus, entre el 25% y el 90%. Precisamente esta agresividad disminuye el alcance de la transmisión. En el actual brote, la letalidad del virus varía entre los países pero se sitúa en torno a un valor medio del 55%, según la OMS.

¿Cómo se diagnostica?
Las infecciones por el virus ébola solo pueden diagnosticarse definitivamente mediante distintas pruebas de laboratorio, de ahí que pase algún tiempo entre la aparición de los primeros casos y la identificación del virus. Estas pruebas solo deben realizarse en condiciones de máxima contención biológica.

¿Cuáles son las características del brote?
El actual brote de Guinea se corresponde con la variedad ébola-Zaire, la más virulenta, y asociada con una tasa de mortalidad de hasta el 90%. Además, es la primera ocasión en la que este virus aparece en el Oeste del continente africano, según el doctor Juan García Costa, miembro del ENIVD (Red Europea para el Diagnóstico de Enfermedades Virales «Importadas»), un organismo encargado de estudiar, controlar y prevenir las enfermedades virales de importación.

Un estudio publicado a finales de agosto en la revista «Science» analizaba el genoma del virus que se extendió por Sierra Leona y Guinea durante los meses de mayo y abril. Según los investigadores, estos avances podrían servir para mejorar el diagnóstico y el diseño de armas contra la infección.

¿Cuál es el origen?
El origen del brote es desconocido, como ha ocurrido en todos los casos anteriores, pero se sabe que en esta ocasión el virus ébola procede de un solo humano que entró en contacto con un animal infectado. Se sospecha que tres especies de murciélagos de la fruta son huéspedes naturales de este virus.

¿Qué medidas se están tomando?
Una de las principales preocupaciones de la OMS es evitar que la infección llegue se expanda por una gran ciudad. Por ello, la prevención se centra en controlar al personal médico y en interrumpir la circulación de personas en las zonas afectadas. Entre los problemas que se plantean para controlar estos brotes están el contacto tan íntimo que hay entre las personas y los animales en estas regiones, la desconfianza de las personas hacia el personal sanitario y el desconocimiento del modo de transmisión del virus y la forma de evitar contagiarse.

Los países afectados están controlando el tráfico de pasajeros en los aeropuertos, han cerrado algunos pasos fronterizos, han dado vacaciones a los funcionarios no esenciales, han puesto en cuarentena las zonas afectadas e incluso algunos han movilizado al ejército para ayudar en las medidas de contención. El objetivo es restringir el trasiego de personas para frenar la expansión.

Desde la OMS, se está regularizando el modo de enterrar a los fallecidos, se están construyendo nuevas instalaciones para acoger a los afectados y analizar las muestras, se está trabajando en concienciar a la población acerca de los riesgos, se está centralizando la respuesta a nivel regional y se está reforzando la protección del personal sanitario.

¿Podría extenderse por Europa?
El riesgo de un brote en la UE es bajo. Actualmente se está controlando el tráfico de personas en las zonas de riesgo, incluyendo turistas de regreso, visitas de familiares o laboratorios que trabajan en el brote. Desde este jueves 31 de julio, El CDC estadounidense recomienda no hacer viajes no esenciales a Liberia, Nueva Guinea o Sierra Leona.

Aún así, en caso de que el virus llegase a Europa, al tratarse de un virus que se contagia por contacto directo y teniendo en cuenta la existencia de mecanismos de control, sistemas sanitarios desarrollados y conocimiento acerca de la amenaza entre la población, la difusión del virus se podría controlar.

Para entrar en España, los viajeros que procedan de zonas de riesgo deben realizar una declaración sanitaria supervisada por los técnicos de Sanidad Exterior. Otro posible punto de entrada del ébola en España podría ser el de la inmigración ilegal que entra a través de las ciudades de Ceuta y Melilla, pero la duración del viaje que realizan estas personas desde sus países de origen es de meses e incluso años, por lo que normalmente la enfermedad ya habría dado la cara antes de llegar a España.

Además, «los trabajadores de los CETI y los servicios sanitarios están avisados de las acciones a tomar», declaróFernando Simón, director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias del Ministerio de Sanidad.

En 1967 se produjo en Europa un brote de un virus similar, el virus Marburgo, cuando un cargamento de chimpancés de Uganda extendió la fiebre hemorrágica por las ciudades alemanas de Fráncfort y Marburgo, y la capital serbia, Belgrado, causando 31 víctimas.

¿Qué enfermedad causa el virus ébola?
Este virus produce la llamada fiebre hemorrágica del ébola, una enfermedad vírica aguda grave que se caracteriza por la aparición súbita de fiebre, debilidad intensa y dolor de músculos, cabeza y garganta, asociada a vómitos, diarrea, erupciones cutáneas, disfunción renal y hepática y, en algunos casos, hemorragias internas y externas.

El periodo de incubación (intervalo desde la infección hasta la aparición de los síntomas) varía de 2 a 21 días.

¿Cómo se produce el contagio?
Parece estar relacionado con el contacto directo con sangre y secreciones de animales o pacientes, ya estén vivos o fallecidos. Por ejemplo, las ceremonias de inhumación que se celebran en algunas aldeas africanas parecen estar relacionadas en el contagio, ya que algunos miembros del cortejo fúnebre entran en contacto directo con el cadáver. Además, cuando se producen estos brotes, y hasta que se toman las medidas de seguridad adecuadas, el personal sanitario suele contagiarse al tratar a pacientes infectados.

¿Qué precauciones se pueden tomar?
Los medios sanitarios deben utilizar guantes, mascarillas, gafas y trajes para no quedar expuestos al contacto directo con la sangre u otros fluidos de los pacientes infectados.

Se puede reducir el riesgo de transmisión desde animales a humanos sacrificando e incinerando a los animales infectados, restringiendo el contacto con carne cruda de monos o simios infectados y evitando la exposición a murciélagos de la fruta.

¿Se puede tratar la enfermedad?
No existe ningún tratamiento o vacuna, aunque hay varias medidas en proceso de experimentación. De hecho, la mayoría de las enfermedades virales, como los catarros, carecen de vacuna o tratamiento eficaz. Los enfermos de fiebre hemorrágica del ébola suelen necesitar rehidratación por vía intravenosa u oral, con soluciones que contengan electrolitos.

¿Por qué no se ha creado una vacuna?
Muchos virus carecen de vacuna. En este caso se dan varias circunstancias que dificultan la investigación. Por una parte, la experimentación con animales es muy arriesgada y debería llevarse a cabo en laboratorios de máximo nivel de bioseguridad. Por otro, la letalidad del virus y las circunstancias socioeconómicas de los países afectados dificultan el seguimiento del bajo número de supervivientes, según Juan García Costa, del ENIVD.


¿Cual es el origen del virus ébola?

El primer brote apareció en 1976 en Sudán y República Democrática del Congo. Años antes, ya se había tenido contacto en Europa con un virus muy similar, el marburgo

NIAID
Partículas de virus ébola salen de una célula infectada

En el año 1967 un cargamento de chimpancés llegó a Europa desde Uganda. Su destino eran tres laboratorios de investigación europeos, dos en Alemania, en las ciudades de Fráncfort y de Marburgo, y otro en Belgrado, en la que por entonces era Yugoslavia, más allá del telón de acero. Los investigadores manipularon aquellos animales sin tomar precauciones especiales. Días después, varios de ellos comenzaron a experimentar fiebre alta, malestar y dolor de cabeza. Cuando pasó más tiempo, saltaron las alarmas al comprobarse que se trataba de una fiebre hemorrágica en la que se producían diarreas y vómitos con sangre.

Murieron siete personas y se infectaron un total de 31. Se puso en cuarentena a los investigadores y se consiguió contener el brote. Cuando pasó el tiempo, se comprobó que se trataba de un nuevo virus y se descubrió que pertenecía al mismo orden que el virus del sarampión. Le dieron el nombre de virus marburgo, y este se convirtió en el primer ejemplar de un peligroso grupo a los que llamaron Filovirus, por la forma alargada que presentaban.

Ya en el año 1976, un Filovirus muy similar al marburgo, apareció en las profundidades de Sudán y de la República Democrática del Congo (RDC). Parecía estar relacionado con los murciélagos de la fruta y se descubrió que también infectaba a los monos que vivían entre la vegetación. Le llamaron ébola, por el río del mismo nombre que estaba por las proximidades al origen del brote. Y aquel nuevo virus, mostró ser una de las creaciones más perversas de la naturaleza, pues era capaz de matar a casi nueve de cada diez personas a las que infectó en RDC y a cinco de cada diez en Sudán. En aquella ocasión, infectó a 602 personas y mató a 431. La historia demostraría que la humanidad no se enfrentaba ante el peor episodio de la fiebre del ébola.

Según la OMS, desde el descubrimiento del virus ébola en 1976 y hasta el año 2012 se han documentado en torno a 1.850 casos de fiebre hemorrágica del ébola, de los que más de 1.200 han sido mortales. Hasta ahora, los brotes habían aprecido en RDC, Sudán, Gabón, Sudáfrica y Uganda.

El brote más grave de la historia
Pero en el año 2013, el virus apareció por primera vez en la historia en África occidental. El trasiego incesante de la población, la aparición de la infección en zonas remotas y de difícil acceso, el desconocimiento de la población y la debilidad de los sistemas sanitarios, se conviertieron en el caldo de cultivo ideal para una epidemia que el CDC calificó como «sin precedentes» y que la ONG Médicos sin Fronteras consideró que estaba fuera de control.

A pesar de los esfuerzos de la OMS, tardíos en opinión de algunos, y de los países afectados, hasta el día 5 de octubre se han registrado 3.431 muertes y 7.470 infecciones. Tres países (Guinea Conakry, Liberia y Sierra Leona) sufren la mayor parte de las víctimas. Pero también hay enfermos en Nigeria (20 casos y 8 muertes), y uno en Senegal. Y por si fuera poco, apareció un nuevo brote de ébola en RDC, en el que de momento se han registrado 62 casos y 35 muertes. Mientras Estados Unidos y España hacen frente a los primeros casos en territorio patrio, en África aún no se ha logrado contener la dispersión de la enfermedad.

5 oct. 2014

Víctimas del volcán Ontake tomaron fotos de la erupción antes de morir.


Domingo 05 de octubre del 2014 | 13:27

Familia de uno de los fallecidos encontró su iPhone con al menos seis imágenes con sus últimos minutos de vida.

La erupción del 27 de septiembre en el monte Ontake, en Japón, ha dejado 51 muertos. La mayoría de víctimas tenía entre 30 y 59 años y vivía cerca del lugar que se convirtió en su tumba: a pocas horas en auto e o tren de la montaña.

Tres de los fallecidos eran niños y solo cinco tenía 60 años o más. La erupción del volcán fue la actividad volcánica más letal en el país asiático desde la Segunda Guerra Mundial.

Entre las víctimas hay aficionados a la escalada de la empresa de seguros Sompo Japan Nipponkoa Holdings. La mayoría era miembro de un grupo de amantes de la naturaleza que estudiaban la flora salvaje de Japón.

TRAGEDIA EN CARNE PROPIA
Hideomi Takahashi, de 41 años, era uno de los nueve montañeros de la aseguradora. En su funeral, su familia mostró a un amigo cercano un iPhone con al menos seis fotos de lo que fueron los últimos minutos de su vida.

En las imágenes se puede ver una nube flotando junto a la montaña en el cielo azul, la puerta sagrada a un santuario de montaña, algunos de sus colegas subiendo.

En la última foto –al parecer tomada por un colega– aparece Takahashi levantando el pulgar junto a un cartel que señaliza la cumbre de la montaña. “Cuando vi que el iPhone aún funcionaba, pensé que era un milagro”, comentó el amigo, Hiroyuki, que pidió dar solo su nombre.

VÍCTIMA DEL DESTINO
Izumi Noguchi, de 59 años y empleado de una constructora, subió solo porque su compañera habitual, su esposa Hiromi, tenía que trabajar, explicó ella a la cadena NHK y otras televisoras japonesas.

Su cámara se llevó golpes, pero la tarjeta de memoria del interior salió intacta. Hiromi imprimió las 100 fotos. En la última se ve una enorme nube saliendo del cráter, desde detrás de un refugio en la cumbre.

“Esta es una foto increíble. Pero ojalá hubiera huido en lugar de hacer fotos. Preferiría tenerle de vuelta. Espero escalar allí algún día, quizá dentro de 10 años. Quiero ver lo que vio mi marido”, detalló Hiromi.

Para ver las fotos: AQUÍ.

Noticias del Perú y del mundo (Perú 21.pe)

4 oct. 2014

Noticias sobre el volcán Ontake

Suben a 51 los muertos por la erupción del Ontake tras hallar nuevos cuerpos.

Tokio, 4 oct (EFE).- Cuatro nuevos cuerpos fueron hallados hoy cerca de la cumbre del volcán Ontake, en el centro de Japón y cuya erupción hace una semana ha causado hasta el momento 51 muertos y 69 heridos, informó la cadena pública NHK.
Según confirmaron autoridades de la prefectura de Nagano a la cadena de televisión, los cuatro cadáveres fueron hallados en las laderas del monte, fuera de las rutas habilitadas para el senderismo, zonas que hoy comenzaron a ser peinadas por primera vez.
La ceniza escupida por el volcán y acumulada en la cumbre se ha convertido en un espeso barrizal debido a las lluvias de los dos últimos días, por lo que los equipos de rescate usaron hoy detectores de metales para intentar encontrar nuevos cuerpos.
Se desconoce aún si estos cuatro cadáveres corresponden a alguno de los 16 montañeros que están desaparecidos desde la erupción del Ontake el pasado 27 de septiembre.
A su vez, no se descarta que pueda haber más desaparecidos ante la dificultad para contabilizar el número de excursionistas que subieron al volcán desde las distintas estaciones de acceso el día de la erupción.


El Ontake, el segundo mayor volcán de Japón con 3.067 metros de altura y ubicado a unos 100 kilómetros de la ciudad de Nagoya, entró en erupción el pasado sábado mientras centenares de montañeros se encontraban en sus faldas y en la cima haciendo senderismo.


Las operaciones de rescate se llevan a cabo en albergues de montaña cubierta de ceniza volcánica
Fotografía: Kyodo / Reuters

Se sabe que unos 250 pudieron abandonar la zona por su propio pie o fueron evacuados, 69 de los cuales sufrieron heridas de diversa gravedad, la mayoría por golpes, fracturas y quemaduras.
Las operaciones de rescate, en las que participaron casi 1.000 efectivos, se dieron hoy por finalizadas a las 15.00 hora local (GMT) y las autoridades aún no han decidido si las retomarán mañana debido a la inminente llegada del tifón Phanfone.

La Agencia Meteorológica de Japón prevé que debido al frente torrencial se acumulen en la zona desde mañana a primera hora entre 100 y 150 milímetros de precipitaciones a lo largo de las próximas 24 horas.
Por otra parte, el organismo también ha advertido a los residentes de la zona de que estén alerta ante el riesgo de avalanchas y corrimientos de tierra que puedan provocar las lluvias en combinación con la ceniza y las rocas escupidas por el volcán.
Uno de los municipios que sufre la amenaza de estos corrimientos es Kiso, pueblo a los pies del volcán desde el que se coordinan las operaciones de rescate y donde hoy varios residentes guardaron un minuto de silencio en honor de las víctimas a las 11.52 hora local (3.52 GMT), momento en el que hace una semana comenzó la erupción.
Independientemente de que pueda haber más víctimas en la cima del Ontake, su erupción es ya la que más pérdidas humanas ha provocado en Japón desde 1926, cuando hubo 144 muertos y unos 210 heridos por el estallido del monte Tokachi, en la isla de Hokkaido (norte del país). EFE

30 may. 2014

Mariposas Diurnas de La Rioja

Libro "Mariposas Diurnas de La Rioja"


Hoy 30 de mayo a las 11.30, tuvo lugar la presentación del libro "Mariposas Diurnas de La Rioja" en la sala de prensa del Palacio de Gobierno regional (Vara de Rey, 3 - Logroño). 


Se trata de una publicación con 476 páginas a todo color y casi 1000 fotografías de ejemplares riojanos en la naturaleza.
Ha sido publicado por el Instituto de Estudios Riojanos y recoge los datos recabados durante tres años de estudio de las 151 especies presentes en esta región. 


Sus autores son Yeray Monasterio León, Juan Carlos Vicente Arranz, Ruth Escobés Jiménez, Óscar Moreno Iriondo y Beatriz Parra Arjona, con la colaboración de la Asociación Española para la Protección de las Mariposas y su Medio (ZERYNTHIA).


Este libro recoge los resultados de la investigación de los autores, complementados con la información preexistente y por un análisis critico de la misma. Se ha concluido que existen 151 especies diferentes de ropalóceros, tres de los cuales se han encontrado por primera vez en la rioja.